Przeprawa przez Waal

Jednym z głównych celów operacji Market Garden było przechwycenie dwóch mostów nad rzeką Waal w Nijmegen. Zadanie okazało się trudne. W desperackiej próbie utrzymania tempa natarcia amerykańscy spadochroniarze przeprawili się przez Waal łodziami brezentowymi. Atakując z dwóch stron przechwycili mosty w stanie nietkniętym.

Jednym z głównych celów operacji Market Garden było przechwycenie dwóch mostów nad rzeką Waal w Nijmegen. Spadochroniarze 82. Dywizji Powietrznodesantowej USA pod dowództwem generała James’a Gavina wylądowali w okolicy wioski Groesbeek w niedzielę, 17 września 1944 r. Jednostki alianckie zabezpieczyły strefę zrzutu i szybko dotarły do przedmieść, ale tu natknęły się na zaciekły opór. Ich natarcie zatrzymały jednostki 10. Dywizji Pancernej SS uniemożliwiając podejście do mostów od południa. Aby utrzymać tempo natarcia zarysowano plan przeprawienia się przez rzekę Waal w małych łodziach brezentowych i zaatakowania mostów jednocześnie od południa i północy.

W dniu 20 września amerykańscy spadochroniarze przepłynęli Waal w 26 maleńkich łodziach. Nie mając wioseł, niektórzy żołnierze musieli wiosłować kolbami swych własnych karabinów. Połowa z 260 żołnierzy amerykańskich biorących udział w akcji zginęła lub odniosła rany. Do drugiej przeprawy nadawało się zaledwie trzynaście łodzi.

Po czterech godzinach zaciekłych walk i ciężkich strat po obu stronach spadochroniarze wsparci przez 30. Korpus przejęli mosty w nietkniętym stanie. Miasto Nijmegen zostało wyzwolone.
Czterdzieści lat później wzniesiono „Pomnik Waal” ku czci żołnierzy, którzy zginęli w przeprawie przez Waal.

W 2013 r. trzeci most nad Waal otworzyli uroczyście ostatni pozostali przy życiu weterani natarcia oraz pani Barbara Gavin, najstarsza córka generała James’a Gavina, „wyzwoliciela” Nijmegen. Nowemu mostowi nadano nazwę „Przeprawa” dla uczczenia bohaterskiej przeprawy, która doprowadziła do wyzwolenia Nijmegen w 1944 r.

Słowa kluczowe


Mapa

Pokaż na mapie

Historie (14)

Więcej