Cmentarz wojenny w Kleve

Cmentarz Wojenny Reichswald jest największym cmentarzem żołnierzy Wspólnoty Brytyjskiej w Niemczech. Spoczywa tu 7.654 żołnierzy, w większości lotników z Królewskich Sił Powietrznych i spadochroniarzy. Cmentarz leży w kompleksie Reichswald, wiekowych lasów na granicy holendersko-niemieckiej, które w lutym 1945 r. były sceną ciężkich walk.

Cmentarz Wojenny Reichswald przypomina stale o zaciekłych walkach, które miały miejsce w Nadrenii w ostatnich miesiącach wojny. Mieści się w gęstych lasach Reichswald. W tym rozległym kompleksie leśnym Brytyjczycy i Kanadyjczycy stracili 6.000 ludzi, natomiast spośród 7.654 pochowanych tu żołnierzy 4.000 stanowili lotnicy z Królewskich Sił Powietrznych, którzy stracili życie w akcji w latach 1940 - 1944. Ich szczątki zostały tu sprowadzone z cmentarzy i pojedynczych lokalizacji z całej okolicy.

Większość grobów zawiera ciała żołnierzy Wspólnoty Brytyjskiej, którzy zginęli podczas operacji Plunder (sforsowania Renu) i operacji Varsity (dużej operacji powietrznodesantowej, wspierającej przeprawę przez Ren). Walki w Reichswald były elementem większej bitwy, którą stoczono na całej długości rzeki. Obie strony poniosły ciężkie straty w bitwie o Nadrenię. Przebycie ostatnich 30 km dzielących siły alianckie od Renu zajęło im tyle samo czasu, ile następnie potrzebowały, by pokonać 300 kilometrów do serca Niemiec. Niemieckie siły były absolutnie świadome tego, że Nadrenia dawała im ostatnią szansę organizacji skutecznej obrony. Trzymali się swych pozycji desperacko zadając, ale i odnosząc ciężkie straty. Spośród żołnierzy alianckich, którzy polegli w lasach Reichswald jedynie niewielka liczba została pochowana na tym cmentarzu.

Słowa kluczowe


Mapa

Pokaż na mapie

Historie (14)

Więcej